Le climat de Chamrousse

Statistiques 1993-1996 - Bachat-Bouloud 1650m relevés effectués par M Pierre Louis-André

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Evolution de la température estimée sur une moyenne de 30 ans à Chamrousse, vers 1700 m

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La neige

En raison de son altitude assez élevée (1650 - 1800m) et de sa situation à l'ouest du massif Alpin, la commune de Chamrousse bénéficie d'un bon enneigement. Les chutes de neige peuvent être particulièrement abondantes par courant de nord instable. Dans ce cas, le massif de Belledonne subit alors les averses de plein fouet. En revanche, lorsque les perturbations circulent d'ouest en est, et plus encore, du sud vers le nord, les précipitations sont moins intenses car elles se déversent d'abord sur les premiers obstacles que constituent le Vercors ou les massifs situés plus au sud.

Malgré l'altitude, l'enneigement est toutefois régulièrement "grignoté" par les vents de sud ou d'ouest qui peuvent souffler violemment sur les préalpes et apporter de brusques redoux et des dégels temporaires au coeur même de la saison froide. Les hivers les plus enneigés sont caractérisés par la persistance de courants de nord-ouest à nord humides et froids, d'où une accumulation parfois impressionnante. Selon certains témoignages, il est déjà arrivé que la couche de neige atteigne 3 à 4 mètres d'épaisseur. En revanche, en pleine saison froide, il n'arrive pratiquement jamais que la station reste sans neige pendant plusieurs semaines.

Les chutes de neige peuvent se produire en toutes saisons, y compris en plein été ! Il neige en moyenne une fois tous les 10 ans en juillet ou en août mais cette neige n'est bien entendu que très temporaire et elle fond rapidement dans la journée. Il est par exemple tombé 10 cm le 7 août 1978.

D'une manière générale, la station est ennneigée de la mi-novembre au début du mois de mai.

 

Voici l'enneigement moyen (source : simulations climatologiques Safran/Crocus - Météo-France) :

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Voici l'enneigement cumulé à la station depuis 1992 - attention car il ne s'agit pas d'un enneigement moyen mais bien du total de toutes les chutes de neige - rien à voir avec les valeurs du tableau présenté ci-dessus (source : office du tourisme):

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Neige précoce et abondante du 05-10-2003

 

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Véritable tempête de neige du 05-10-2003

 

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L'effet d'une neige lourde sur des arbres en feuilles - 05-10-2003

 

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Dégâts causés par une neige lourde vers 1300 m 08-10-2003

 

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Neige collante par une t° de -13 à -15° 01-01-2004

 

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Limite pluie-neige - vue sur le Vercors - 14-04-2004

 

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Après un orage de neige...15 cm en seulement 1 h...15-04-2004

 

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Neige tardive et conditions encore hivernales à la station - début mai 2005

 

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Alors que Chamrousse est ensevelie sous la neige, à Uriages, les arbres ont des feuilles - début mai 2005

 

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Nous sommes le 23 septembre 2002 et il neige déjà... Auteur : V.Thillet

 

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Septembre est la période la plus fleurie à Chamrousse et pourtant il peut neiger - 23-09-2002 - V.Thillet

 

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Après la tempête de neige du 6 février 2003 - auteur : V.Thillet

 

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Ces vagues reliefs ne sont que des automobiles ! 6 février 2003 - auteur : V.Thillet

 

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Les premières neiges...18 octobre 2002 - V.Thillet

 

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Après les importantes chutes de neige du 8 novembre 2002 - V.Thillet

 

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Grêle, neige roulée et neige du 20 mai 2003 - V. Thillet

 

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Station de mesure de l'épaisseur de neige du plateau de l'Arselle - 24 janvier 2006 - G-Séchet

 

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Une congère (amas de neige formé par le vent) - 25 février 2006 - J.Narcy

 

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Ultime offensive de l'hiver après la fonte des neiges et 2 semaines de temps printanier - 8 mai 2006 - V.Thillet

 

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Au passage de l'orage de neige du 8 mai 2006 - plusieurs centimètres en quelques minutes V.Thillet

 

Les nuages, les mers de nuages, le givre

Le brouillard (visibilité réduite lorsque la station est dans les nuages) est le point négatif de Chamrousse; même si selon certains habitants, sa fréquence a tendance à baisser au cours de ces dernières années (augmentation des périodes anticycloniques ?). Dans certaines situations météo, l'humidité vient en effet se bloquer sur le massif de Belledonne et la station se trouve dans les nuages durant parfois plusieurs jours, voire pendant plus d'une semaine. A Chamrousse, on dit qu'il y a ou qu'il va y avoir du brouillard lorsque le mistral souffle en vallée du Rhône. Ce n'est pas faux car c'est justement lorsque le courant est orienté au nord que l'humidité vient se plaquer contre la montagne. C'est particulièrement le cas aux inter-saisons (au printemps et notamment en automne). Le secteur le plus exposé à ce brouillard est le Recoin (situé en versant nord-ouest) alors que le plateau de l'Arselle bénéficie d'un climat d'abri avec une fréquence plus limitée. En revanche, le brouillard est un peu moins fréquent en hiver car avec l'air froid et surtout lorsqu'un anticyclone s'installe, le plafond nuageux est plus bas (il est plaqué au sol), ce qui donne lieu à de superbes mers de nuages. Dans ce cas, la station profite alors d'un magnifique spectacle qui fait également sa spécificité car elle est située sur une sorte de balcon. Alors qu'à Grenoble, le ciel est "bâché", Chamrousse profite d'un temps très ensoleillé et parfaitement limpide. Il y fait même généralement plus doux que dans la vallée et l'on observe, ce que l'on appelle en météo une "inversion de températures". Il est déjà arrivé qu'en plein hiver le thermomètre affiche 10° à 1800 m alors qu'il ne dépasse pas les 0° à Grenoble. En dehors de ces cas exceptionnels, on observe généralement une différence de 10° entre Grenoble et Chamrousse (cliquer sur les villes pour accéder aux stations météo, en direct).


Lorsque le brouillard persiste pendant plusieurs jours avec des températures inférieures à 0°C, cela donne lieu à des accumulations de givre parfois impressionnantes, surtout lorsque le vent est de la partie. Avec les mers de nuages, le givre est d'ailleurs l'une des caractéristiques climatiques de la station. Si le soleil a la bonne idée de se montrer, le paysage est féerique. Ajoutez à cela une mer de nuages, et c'est l'apothéose...
Enfin, en été, le brouillard et les mers de nuages sont plus rares car, avec la chaleur, les nuages se développent verticalement (convection) et ils touchent moins souvent la montagne et le sol. La couche nuageuse est également plus élevée, bien souvent supérieure à 1800 m d'altitude. La visibilité est moins bonne qu'en hiver car il arrive assez fréquemment que la brume de chaleur monte jusqu'à cette altitude, même si l'atmosphère est généralement plus limpide qu'à Grenoble. Contrairement à ce que l'on entend le plus souvent, la visibilité assez médiocre de Grenoble est surtout liée à la brume et non à sa pollution (qui est également assez importante).

 

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Mer de nuages - 29-11-2003

 

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Brouillard givrant et paillettes par une température de -13°C, le 01-01-2004

 

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Effet de la neige collante conjuguée au brouillard givrant - 01-01-2004

 

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Mer de nuages - 02-01-2004

 

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Mer de nuages - 29-11-2003

 

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Mer de nuages - 02-01-2004

 

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Coucher du soleil et mer de nuages - La Croix de Chamrousse 03-01-2004

 

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Après plusieurs jours de brouillard givrant... 14-01-2004

 

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Chamrousse, à quelques centaines de mètres de la couverture nuageuse 24-01-2006

 

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Même situation - 24-01-2006

 

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La Croix de Chamrousse émergeant de la mer de nuages 24-01-2006

 

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Au-dessus du Recoin 24-01-2006

 

Les orages, la grêle

Même si ce n'est pas une spécificité de Chamrousse, les orages y sont fréquents, surtout en période chaude (ils peuvent éclater en toutes saisons). De la fin du printemps au début de l'automne, ils se développent généralement à la faveur de la chaleur, en fin d'après-midi. Ils débutent souvent au centre du massif de Belledonne ou sur les Alpes frontalières, au bien encore sur le Taillefer, le Vercors, la Chartreuse, puis ils s'étendent progressivement jusqu'à la station. Certains peuvent être très violents, accompagnés d'importantes chutes de grêle et même de neige jusqu'au coeur de l'été, par effet d'isothermie (la température baisse avec les précipitations - un phénomène qui s'entretien de lui-même). La chute des températures est souvent spectaculaire. Par exemple, le 25 août 2003, lors d'un orage, la température est passée de 23° à 5° en quelques minutes. A la fin de l'orage, le sol était recouvert de 10 cm de grêle et quelques flocons étaient même observés alors qu'à Grenoble, on mesurait une température de 31° ! Notez que certains orages peuvent accompagner les perturbations hivernales. Ils donnent alors lieu à de très importantes et spectaculaires chutes de neige.

 

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Pendant l'orage de grêle du 25-08-2003

 

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La grêle et la pluie arrivent en torrent au pied de l'immeuble - 25-08-2003

 

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Le lendemain de l'orage de grêle du 25-08-2003

 

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Un violent orage s'approche de la station - 29-08-2003

 

Les tempêtes, le vent du Sud

En altitude, les vents sont généralement plus soutenus qu'en plaine. Les stations de sports d'hiver se trouvant à l'intérieur du massif alpin sont protégées par les reliefs environnants. En revanche, Chamrousse étant située en bordure du massif, sur un balcon, subit les courants d'air de sud ou de nord (selon l'axe d'orientation des pré-alpes). Les tempêtes de sud peuvent être particulièrement violentes. Les rafales dépassent parfois les 120 km/h et même exceptionnellement 150 km/h en bas de la station, et les 200 km/h sont fréquemment dépassés à la Croix de Chamrousse (qui est probablement l'un des lieux les plus ventés en France avec le Mont-Aigoual, le Mont-Ventoux, les crêtes vosgiennes et du Massif central). Dans ce cas, les dégâts peuvent être importants. Ces vents provoquent parfois des hausses spectaculaires de la température (jusqu'à 10° en quelques minutes dans la vallée de Grenoble). Il s'agit de l'effet de foehn; bien connu en montagne. Lorsque de puissants courants circulent sur une région et qu'ils passent par-dessus un obstacle, l'air s'élève puis descend. Lorsqu'il descend, il se comprime et se réchauffe brutablement, d'où cette hausse spectaculaire du thermomètre. Ces vents chauds peuvent provoquer une fonte assez rapide de la neige. Un redoux sans vent par ciel dégagé a beaucoup moins d'effet sur la neige qu'un redoux avec du vent par ciel nuageux (peu de rayonnement)

 

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Tempête de sud du 19-02-2006 sur le plateau de l'Arselle - les vents dépassent 100 km/h